Anonim

Edinstvena pokrajina, ki obdaja čilsko mesto San Pedro de Atacama, je eno izmed najboljših zvezdnih točk v svetu - v zadnjih letih pa privablja tudi nov val znanstvenikov. Sarah Reid poroča s strehe sveta.

Zadnjo kapljico vlažilca iztisnem iz cevi, gledam, da se v trenutku nanjo vpije v mojo razpokano kožo - njene hidratne lastnosti se ne ujemajo z neprepustnim podnebjem čilskega altiplana. Toda spet, kaj sem pričakoval od najbolj suhe nepolarne puščave na svetu?

Razglednica iz San Pedra: iskanje življenja v eni najbolj suhih puščav na svetu: Pokrajina puščavske doline. San Pedro de Atacama, Čile.

Obkrožen s hribolazenimi vulkani, solinsko skalnatimi kamninami in mehurčnimi gejzirnimi polji je živahna visokogorska vasica San Pedro de Atacama igrišče za pustolovske popotnike, astronome in vse bolj tudi astrobiologe. In industrija govori o tem, da bi lahko tujerodna puščava Atacama (ki obdaja mesto) ključna za odkrivanje življenja na Marsu.

Zaintrigiran sem. Ampak moja upanja, da se spopadem z NASA-inimi vrstami na enem izmed nahrbtnikov, ki oblagajo privlačne ulice San Pedra, so izhlapeli hitreje kot moj prvi pisco kisli.

"Tudi večina domačinov ne sliši, kaj počnejo znanstveniki, dokler tega ne preberemo v novicah, " priznava Oscar Moya, dolgoletni vodnik pohodništva in astronomije v Explora Atacama, enem izmed najboljših butičnih hotelov v San Pedru. "Kljub temu jih je veliko, " dodaja.

san pedro, atacama Pixabay / CC0

Dejansko je v začetku letošnjega leta NASA zaključila svojo drugo sezono testov v puščavi Atacama. Testi so bili zasnovani tako, da dokažejo tehnično izvedljivost in znanstveno vrednost misije, ki išče dokaze o življenju na Marsu. Znanstveniki so odkrili različne organizme, ki uspevajo v ekstremnih pogojih puščave Atacama, ki ima suhost in sestavo tal, podobno kot na Rdečem planetu.

"Našli so celo organizme, ki živijo v kraterskem jezeru Volcan Licancabur, " pravi Oscar in pokaže proti zasneženemu stratovolkanu vzhodno od San Pedra, ko se odpravimo na kratko vožnjo do Valle de la Luna (dolina Lune), ene najbolj regijskih regij obiskali zanimivosti.

"Plezal sem se trikrat in neverjetno je misliti, da lahko karkoli preživi tam na skoraj 6000m." Na podlagi tega so znanstveniki domnevali, da bi življenje lahko obstajalo v še bolj surovem okolju - kot je morda površina Marsa.

Razglednica iz San Pedra: iskanje življenja v eni najbolj suhih puščav na svetu: puščava Atacama ob sončnem zahodu, Valle de la Luna, Čile

Če se sprehodite ob dramatičnih vetrovnih formacijah slovite doline, si je enostavno predstavljati, da Mars morda ni tako različen s tem drugim svetom. Za zdaj pa je najbližje medgalaktičnim potovanjem pokukati po najsodobnejšem teleskopu v enem izmed številnih opazovalnic v regiji - najboljši med njimi je ALMA, ki so ga odprli leta 2013.

"Vedno je treba odkriti nekaj novega, saj se nočno nebo vedno spreminja, " pravi Oskar, ko štejem Saturnove prstane in pogledam v meglene meglice skozi impresivni 16-palčni Meade teleskop Explora Atacama. "Na ALMA so odkrili planete v vsaj štirih drugih sončnih sistemih. Ko slišite za takšna odkritja, se ne morete vprašati, kaj še obstaja. "