Anonim

Po ameriškem sončnem mrku v letu 2017 je "astroturizem" velika novica. In vse večji svetovni problem onesnaževanja pomeni, da so tako imenovani „parki s temnim nebom“dragocenejši kot kdaj koli prej. Jacqui Agate poroča z otoka Antelope v Utahu, kjer živi več parkov temnega neba kot kjerkoli drugje na svetu.

Ura je 21.30, otok Antelope pa črno črn. Prihranite za utrip v taboriščem ognju v bližini, otoček se skriva v temi. Enkrat, dvakrat utripam, prilagodim pogled ebenoni, nato pa pogledam navzgor. Mračna noč je, toda vseeno lahko razberem, kaj smo prišli sem videti: radovedna kopica zvezd, ki vijugajo skozi oblačni pokrov.

Zvezdna noč na otoku Antelope, Utah Zvezdna noč na otoku Antelope, Utah

"Prav, poglejmo, kaj lahko opazimo, " razbija tišino Wendy Wilson, pomočnica upravitelja parka in vodja nocojšnje "zvezdniške zabave". Ona se zazre navzgor in v nebo ustreli zeleni laser, ki v tiru najprej odkrije trio zvezd, nato ob njih štirikotnik. Luč se vrne proti njej.

"Da je tu velika loputa, " napoveduje Wilson. "Ali ga lahko imenujete Plug?" Zaškripnem navzgor, prevzamem zvezde v obliki krožnika in zadovoljno zamrmram. "Kul, kaj?" se strinja, še vedno gleda v nebo. "To je težava s svetlobnim onesnaženjem v mestih - odvzame ta občutek strahu."

Stojimo blizu kampa White Rock Bay, manj kot tri milje od ceste, po kateri smo se zapeljali. Toda celoten otoček, ki se nahaja v Velikem slanem jezeru, se razteza na približno 28.000 hektarjih - tako da dejstvo, da je otok Antelope zdaj 'park temnega neba', ni nič malega. Mednarodno združenje za temno nebo (IDA) parkom podeli akreditacijo za "kakovost" njihovega zvezdnega nočnega neba in nenehno se zaveže, da jih bo ohranilo.

Otok Antelope je bil leta 2017 označen za takšnega - in Utah ima zdaj več temnih nebesnih žarišč kot katero koli drugo območje na Zemlji (skupaj 11, čeprav se seznam nenehno širi). Ker svetlobno onesnaževanje še vedno nadleguje naše nebo, jih nikoli ni bilo bolj nujno zaščititi.

Časopis Science Advances trdi, da se je odstotek umetno osvetljenih območij po vsem svetu med letoma 2012 in 2016 povečal za 2, 2% na leto. To, pravi Wilson, lahko ima uničujoč učinek tako na prostoživeče živali kot na človeka.

Sončni zahod na vrhu otoka Antelope, Utah Sončni zahod na vrhu otoka Antelope, Utah

»Divja živina uporablja pokrov noči za lov, selitev, rejo in počitek. Mrak je kritičen tudi za lastno sposobnost proizvajanja melatonina, ki uravnava spanje in budnost, «razlaga Wilson. "Svetlobno onesnaženje vpliva na skoraj vse, na kar bi ljudje lahko bili strastni: zdravje ljudi, varnost, kakovost zraka, varčevanje z denarjem, divjimi živalmi in povezanost z naravnim svetom, " še doda.

In glede na to, da se nahaja na pragu Wasatch fronte - najbolj naseljenega dela Utaha - otok Antilope, je tako ranljiv kot kjer koli drugje za to obliko onesnaženja. Toda na srečo, trdi Wilson, je otoku doslej uspelo ohraniti svoje bleščeče nočno nebo.

Upravljavci parkov poskrbijo, da se vsaka osvetlitev na mestu spoštuje s standardi temnega neba ("To preprosto pomeni, da nočne luči pravilno uporabljamo in zagotavljamo, da svetloba pada le tam, kjer jo potrebujemo, kadar jo potrebujemo.") Skupaj sodelujejo z lokalnimi skupnostmi, da jim pomagajo naredite boljšo odločitev za razsvetljavo in vodite prireditve, kot so zvezdniške zabave in nočni tečaji fotografiranja, da boste navdušili tudi javnost.

Mrak nad Velikim slanim jezerom, otok Antelope, Utah Mrak nad Velikim slanim jezerom, otok Antilope, Utah

In zdi se, da je naš apetit po "astroturizmu" vse večji. Po podatkih Airbnb se območja, ki so namenjena temnim nebom, krepijo v svetovnem merilu, približno 3000 njihovih naštetih nepremičnin pa zdaj ponuja teleskope. Združene države, Francija in Italija, dodajajo, so glavne države s seznamom, ki so pripravljeni na stargazing.

Ko še enkrat pogledam Big Dipper z očmi, se mi zdi malo čudno. V mestih in krajih je teh ščetk s kozmosom malo in daleč med. In prav gotovo, ko se vozimo nazaj proti Wasatch fronti, je nebo še enkrat posvetljeno s svetlobo in otok Antelope bledi v črno.