Anonim

Mesto Churchill na Manitobi poskuša odgovoriti na starodavno vprašanje: kako lahko varno živite v prestolnici polarnega medveda sveta? Georgia Stephens odpotuje na rob arktične Kanade, da bi to izvedel.

Polarni medved se ne premika. Počiva glavo na gladki skali, ki štrli iz snega, njeno debelo krzno je obarvalo mehko zlato v luči subarktičnega sončnega zahoda. "Ali želite razpravljati o najbolj kontroverznem kraju v mestu?"

Evan Roberts je medvedji čuvaj. Medtem ko govori, rese v njegovem volnenem klobuku plapolajo v ledenem vetru, neprimerno s polirano puško, na katero se naslanja. Pokaže in gledam nazaj na steno medveda, namočeno čez grbasto fasado nekdanjega skladišča. "To je objekt za polarni medved, " pravi, "in to je politično mesto."

Polarizacija je morda boljša beseda. V nekaterih krogih gre z drugim imenom: zapor za polarnega medveda. Polar-medved-freska-Churchill Churchill-ov objekt za polarni medved ali zapor za polarnega medveda © Georgia Stephens

V notranjosti je 28 celic, zgrajenih iz jeklenega armiranega betona, ki služijo za namestitev neprijetnih medvedov, ki so oddaljeni blizu mesta. Večina jih je tu trideset dni, nato pa jih s helikopterjem izpustijo proti severu.

Strmim v podobo spokojnega polarnega medveda in me prizadene kontrast: znotraj, kaj je; zunaj, kaj bi moralo biti. Toda to je resničnost življenja v neposredni bližini največjega kopenskega plenilca na svetu. "Še zdaleč ni popoln sistem, " pravi Evan in se obrne proti njemu, "toda mislim, da je boljši od tistega, kar so včasih počeli - streljanje medveda, ko se preveč približajo."

Churchill je z okrnjenimi prsti, zaprt na zahodnem robu zaliva Hudson v severni Manitobi, divje obmejno mesto, približno 600 milj severno od mesta Winnipeg, glavnega mesta. Oddaljena je od ostale države - tako daleč, da ni povezana niti s cesto. Mimo Kelsey Boulevarda, glavne ulice, ki jo preganja vremenski vpliv, zadnji ostanki civilizacije sprožijo močan tresenje.

Na obrobju sem s hrbtom v tundri in se spotaknem po blatnem gramozu, da bi sledil Evanu nazaj na avtobus. Pogledam za seboj: zmrznjeni kraterji, ledeni obori in borovi, ki jih je brizgal rjav lišaj. Nič drugega. Razen morda ni nič: bele skale so se znale vstati in premikati.

Vsako poletje so medvedi prisiljeni, da zapustijo ocean, ko se pakirani led topi, in vstopijo v neke vrste sprehajalno prezimovanje po kopnem, medtem ko čakajo na njegovo vrnitev, preživljajoč svoje maščobne rezerve, če tjulnjev ni. Led se vrne najprej v Churchillu, zato stotine lačnih medvedov tu vsako leto množično prihajajo in občasno zaspijo v mesto. "Pred leti je za pekarno stal medved, " vzklikne Evan, ko avtobus bučno zaživi in ​​se umakne. On se zasmeje: "Verjetno je hotel krof."

Churchill-polarni medved-čuvaj-Evan-Roberts Evan Roberts, stražar polarnega medveda v Churchillu © Georgia Stephens

Polarni medvedi lahko stojijo več kot tri metre in tehtajo več kot 600 kilogramov. So strokovni plenilci iz zasede, pravi morilci Arktike. Zaradi tega Churchill vsak vdor urina jemlje resno. Prva obrambna črta je območje nadzora okoli mesta, ki ga patruljirajo medvedje, in 24-urna hitra linija (675-BEAR) za poročanje o vseh opažanjih. V povprečju prejme 300 klicev letno. Medvedi se nato zasutijo z glasnimi zvoki in če to ne uspe, jih odpeljejo v zapor.

Evan je avtobus ustavil na gramozu zunaj nizkega, belega skladišča, precej povprečne zgradbe, razen za debele železne palice in električne ograje. To je Churchillov močno okrepljen obrat za ravnanje z odpadki, mogočen Alcatrash.

Medvedi pogosto najdemo tu zaradi številnih živilskih odpadkov, zato je objekt vedno zaprt. "Ali je medved izpostavljen človeku, ali je desenzitiziran? Vsekakor, "pravi Evan, ko ležeč pogledamo puško s sedeža. "To je samo še en način, kako si prizadevamo za sobivanje. To je edini odlagališče smeti na svetu. "

Na steni je še en fres. Na eni strani uniformirani oficir za konzervacijo strelja s pištolo, da bi ustrelil raketo, ki je glavno orodje za odvračanje medvedov; na drugi strani pa vihra polarnih medvedov zadaj, ropotajo in drsejo v nasprotni smeri, spremlja pa jih trojka kanadskih eskimovskih psov. "Gre za dve plati istega kovanca - ljudje in ogrožene vrste so v boju ali begu, " pojasnjuje Evan, ko bere iz umetnikove izjave. "Napetosti so lokalne, toda zgodba je globalna."

Na Arktiki je bil zabeležen trend segrevanja, ki je od sedemdesetih let prejšnjega stoletja vsako desetletje izgubljal 3% izgubo ledu. Daljše sezone brez ledu preizkušajo meje rezerve maščobe medveda - vsak zgodnji teden, ki se zgodi, se na kopno pripelje za približno 10 kilogramov lažjih.

Če naša družba ne bo nič zmanjšala emisij, bi lahko do leta 2100 izgubili divje polarne medvede.

Churchill-Polar-Bear Polarni medved pluje v Churchillu na Manitobi © Georgia Stephens

Tako kot polarni medvedi so meščane zaostrile okoliščine. "Mislim, da je vse del severne kulture, " razlaga Evan. "Prosite za pomoč, in 15 ljudi čaka v vrsti, da vam pomagajo." Preizkusili so jih leta 2017, ko so rekordne poplave oprali odseke železniške proge med Churchillom in Winnipegom, saj so s seboj odnesli življenjsko krilo mesta. Cene goriva in živil so se zvišale, mesto pa je bilo opustošeno. Skladba je bila dokončno popravljena konec naslednjega leta, vendar ni zagotovila, da se ne bo ponovilo.

Glede na to vprašam Evana, ali misli, da bi morali Churchilla povezati po cesti. Za trenutek razmišlja in se bočno usmeri proti meni na voznikov sedež. "Ne, zagotovo ne. Churchill je poln šarma, in to zato, ker je na koncu železniške proge. "

Zastane. "Toda še vedno je pomembno, da ljudje pridejo sem in cenijo njihov vpliv na svet. Videti polarnega medveda v divjini je ponižujoča izkušnja in ta ponižnost potiska ljudi k pozornosti. Medvedi so maskota za podnebne spremembe, Churchill pa je polarna prestolnica sveta. Pogovor moramo voditi. "

Dva dni kasneje končno imam priložnost opaziti medveda. Peljam po državi v hroščevki tundre - napačno, če upoštevam, da ima kolosalno vozilo pnevmatike višje od mene. Po več urnih utrinkih jo opazimo: osamljena samica, ki počiva s hrbtom proti vetru, z glavo na gladki skali, krzno svetlo na ozadju jesenskih vrb. Ona nas ne moti zaradi naše prisotnosti in spominjam se s tresočimi vedrino polarnega medveda nazaj na objektu. Tu je: arktična kraljica, prvakinja brez enakih, ki čaka na led, ki nekega dne morda ne bo nikoli prišel.