Anonim

V zraku visi vonj vanilije nad Papantlo, živahnim hribovitim mestecem v južno severnem toku mehiške zvezne države Veracruz. Cenjeno aromatiko tu gojijo že od predkolonialnih časov isti ljudje Totonac, ki še danes živijo tu, govorijo svoj jezik in prakticirajo znamko rimokatolištva, prežetega s predkrščanskim obredom; obiščite med sezono sajenja in na poljih boste morda raztreseli kri žrtvovanih piščancev. Na Papantlo se pripelje malo tujih turistov, toda tisti, ki to storijo, pridejo na obrobje enega najpomembnejših, vendar zagonetnih mehiških mest v Mehiki: El Tajín.

El-Tajin-Mehika Razvaline mesoameriškega mesta, El Tajín © Daniel Stables

Ples voladores

Sedim na balkonu restavracije s pogledom na zócalo, živahni glavni trg Papantle, počutil sem se zelo zadovoljen s sabo, ko sem videl nekaj tacos al pastorja in steklenico lokalnega piva, Totonaca Pale Ale. Zvočniki, ki se nahajajo na velikem odru sredi plaze, se zapletejo v življenje, igrajo pa bas, ki je nabit z mariachijem, ki mi puha skozi prsi in pošilja ptice in pse, ki se raztresejo v vse smeri. Priprave potekajo na dan neodvisnosti Mehike, ki ga bodo z nekaj vneme počastili naslednji večer.

Najprej in z zvočnim preverjanjem me obravnavajo eden najbolj živih izrazov mezoameriške kulture, ki v Mehiki še vedno živi: gravitacijski ples voladorejev (ali letakov v angleščini). V skladu s tradicijo je huda suša v Totonaci povzročila nastanek tega edinstvenega obreda, ki je od bogov zahteval, da vrnejo dež in plodnost v tla. Pet močnih moških, oblečenih v rdeče hlače, bele majice in okrašeno vezene platnene kape, se zbere na dnu palice, visoke 98 metrov, ki stoji pred katedralo z zlato kupolo Papantla. S presenetljivo okretnostjo se povzpneta na drog in strokovno zapleteta nekaj vrvi. Medtem ko eden od njih sedi na vrhu in napne melodijo, v eni roki drži piščal in v drugi trka boben, se drugi štirje spustijo s prstom proti zemlji. Vsaka od štirih naj bi predstavljala štiri točke na kompasu, pa tudi elemente ogenj, zemlja, zrak in voda. Moški spuščajo drog, obešen za noge, vrtijo se v vedno širših krogih, ko se vrvice vržejo, preden se v zadnjem trenutku usmerijo v desno in pristanejo pokonci, kot bi pravkar skočili iz postelje.

ples voladores Plesalci, ki izvajajo ples voladores

Obisk El Tajína

Ustrezno navdušen, zapeljem s taksijem in si pripravim še eno relikvijo predkolumbijske mehiške kulture v obliki izjemnih razvalin El Tajína. Pričakujem, da bo kraj preplavljen z obiskovalci, kot sta Palenque ali Chichen Itza, presenečen sem - tam ni nikogar. Zunaj vhoda vidim še en voladorski drog, vendar je, tako kot preostali kraj, tudi danes pust. Vstopim v center za obiskovalce in zasledim tri člane osebja, ki sedijo vedro in se vedro nasmehnejo, ko drugi njihov kolega stoji sredi plesa s črnim labradorcem, drži roke v rokah in se ziblje naprej in nazaj. Moje presenečenje ob tem menda presega njihov šok, ko obiskovalec hodi skozi vrata, a mi veselo odtrgajo vozovnico in krenem v raziskovanje kompleksa.

Image Impresivno nedotaknjene ruševine El Tajina niso tako zasedene kot Chichen Itza ali Palenque © Daniel Stables

Na vrhuncu, med približno 800 in 1200 AD, je bil El Tajín veliko in pomembno mesto, v katerem je živelo približno 20.000 ljudi. Menda več kot polovica mesta še vedno leži pod gosto džunglo, ki se dramatično dviga naokoli. Če ne bi šlo za lepo urejene travnate poti, ki povezujejo glavna mesta, in občasni diskretni znak »Odkloni«, bi vam oprostili, da bi mislili, da ste kraj ponovno odkrili. Dejansko je mesto po skrivnostnem in nenadnem opuščanju po uničujočem požaru okrog leta 1200 pred našim štetjem ležalo pogoltnjeno džunglo, dokler ga leta 1785 med iskanjem prepovedanih nasadov tobaka ne bi slučajno naletel španski uradnik.

Za arhitekturo so značilne impresivne stopničke piramide, od katerih so številne izjemno dobro ohranjene - nič več kot središče mesta, Piramida niš. Šest stopenj je vklesanih naokoli s kvadratnimi vdolbinami - skupno 365, po en za vsak dan sončnega koledarja. Mislimo, da so v njih morda postavljene daritve, niše, ki predstavljajo prehode v podzemlje, kjer prebivajo bogovi.

El-Tajin-Mehika-piramida-niš Piramida niš, ena najbolj dobro ohranjenih piramid v kraju El Tajín © Daniel Stables

Mezoameriška žogica

Nihče se ne more povsem strinjati, kdo je zgradil El Tajín. Totonci in Huasteci so bili nekoč veljavni za kandidate, vendar moderno soglasje postavlja El Tajín kot središče lastne izrazite kulture, ki je malo razumljena in znana preprosto kot klasični Veracruz. Tiste skrivnosti, ki se jim je odrekel El Tajín, se gotovo bodo všeč vsem, ki jih privlači bolj makaren obraz predkolumbijske kulture. Celotno mesto služi kot spomenik očitni obsedenosti klasičnega Veracruza z mezoameriško balgame, divje priljubljeno zabavo, ki je združila šport z verskim obredom in, kot kaže, nekaj človeške žrtve, ki je bila v dobro mero vrnjena. Doslej je bilo v kraju El Tajín izkopanih 17 krogelnih igrišč, veliko več kot na katerem koli drugem znanem mestu te velikosti. Okrasno izklesani bareljevi prekrivajo njihove stene, upodabljajočo smrt, ki stoji ob nedavno obglavljenem igralcu žog; Seveda domneva, da so bile glave uporabljene kot kroglice.

Na srečo človeške žrtve ni več na jedilniku v El Tajínu. Namesto tega spletno mesto ponuja očarljiv pogled na zagonetno starodavno kulturo in redka priložnost za obisk arheološkega najdišča, ki je še vedno v veliki meri neizkopano. Bolj kot karkoli drugega, vas bo videlo, da usmerjate svojo notranjo Indiano Jones, ko se potepate med njenimi razpadajočimi piramidi, z džunglo paro v ozadju in če imate srečo, komaj še eno dušo na vidiku.