Anonim

Otroci skočijo z brega reke pred izjemno izklesano podlago našega dolgega čolna Nagi of Mekong, kar bo trajalo dva dolga in lena dneva, da bosta vodna 500 km ločila Chiang Khong na Tajskem od Luang Prabang na severu Laosa na tej reki Mekong. križarjenje. Mitska reka izvira visoko na tibetanski planoti, prečka šest držav, nato pa prevozi 3000 kilometrov, da se končno razlije v obsežno delto na jugovzhodni obali Vietnama.

Začetek v mestu Chiang Khong na Tajskem

Chiang Khong, kamor sem izbran, da se pridružim izletu, je malo več kot ena blatna ulica, ki se razteza ob mogočnem Mekongu, vendar je priljubljena pri lokalnih plemenih hribov in ulice so svetle z barvito oblečenimi ženskami Hmong, ki pridejo sem, da prodajo svoje tržne pridelke. Prispem v noč pred odhodom in se zadržim v The Hub Pub, poceni in funky muzeju hostel-cum cikel, polnem fotografij športnih velikanov in koščkov ikoničnih koles. Lastnik hostla Alan Bate mi ob pivu Singha pripoveduje o svojem kolesarskem potovanju po vsem svetu, ki mu je prineslo vpis v Guinnessovo knjigo rekordov za najhitrejše kroženje sveta s kolesom.

Nasgijev skiper me naslednje jutro popelje v minibus in me hitro pripelje skozi priseljevanje Tajske in Laosa, preden se vkrcam na velik lesen čoln v majcenem pristanišču Huay Xai, skupaj s 15 drugimi potniki. Na progi Chiang Khong – Luang Prabang je veliko čolnov, vključno z gliserji, ki potovanje opravijo v osmih urah. Za ljubitelje počasnega potovanja pa je Nagi idealen, še posebej, ker cena vozovnice vključuje oglede, obroke in prigrizke.

Križarjenje z reko Mekong - meja s Tajlandom Hiše s tilom na tajsko-laoški meji

Ko se naša elegantna plovila spustijo v srednji tok, vam postrežemo samopostrežno kosilo. Tam je pikantni piščančji curry, hrustljavi kupi kuhane zelenjave in moja najljubša sladica: lepljiv riž s kokosovim orehom khao neeo mamuang obložen z rezinami zrelega manga.

Gledanje pokrajine mimo

Okusno poln, ležim na oblazinjenem sedežu in uživam v pokrajini. Mimo slonov smrkamo med sabo, kot poredni otroci in ribiči do pasu v vodi, v mrežo ločujejo široke graciozne loke. Nekoč bi ujeli pa beuka, legendarnega velikanskega soma Mekonga, ki lahko zraste do tri metre. Dandanes pa je ta nedopustna vrsta, podobno kot rečni sladkovodni rečni pas in dekolte Irrawaddy, s hudim nosom, kritično ogrožena in ribolov nanje je nezakonit.

Ko se ustavimo v majhni vasici na poti, se zabavamo z lokalnimi otroki, ki tečejo v in iz njihovih hiš, pospravljenih s travo, da nam pokažejo svoje kokoši za hišne ljubljenčke, nato pa navdušeno piskajo po knjigah za barvanje, ki jih pustimo za seboj, ko nadaljujemo po reki Mekong potovanje s križarjenjem.

Doseganje laoške meje

Ko prispemo v Pakbeng, sonce zahaja nad goro Oudomxay. Ko rdeči disk zdrsne pod prepletom bujnega zelenja, ki ga prekrivajo oblaki, skočimo s čolna in se povzpnemo po strmem pobočju v mesto, pri čemer se izognemo drogam, ki ponujajo plevel - in težjim snovem. Do nedavnega je bil Mekong edina glavna prometna pot do Laosa in Pakbeng, v središču Zlatega trikotnika, je mesto čez noč za tovorne in potniške trajekte.

Križarjenje po reki Mekong: Luang Prabang, Laos Rečno pristanišče v Luang Prabangu

Sanctuary Pakbeng Lodge je edini pravi luksuzni hotel v tem majhnem mestecu. Sobe so prostorne z mehkimi lesenimi tlemi, velikimi ležišči, klimatsko napravo in teraso s panoramskim pogledom na reko do slona tabor Mekong nasproti. Zgrabim svojo baklo in se odpeljem navzdol do enega od skoraj identičnih skupin restavracij, ki sedijo na visoki pečini s pogledom na Mekong. Sedim ob utripajoči svetlobi sveč in se drobim na ping pedi na žaru in srkam lokalno fermentirano riževo pijačo Lao Lao Bong, ko opazujem, kako se temna reka pretaka na poti v Luang Prabang.

Usmerimo se v osrčje Laosa

Ko se drugi dan drsimo v osrčje Laosa, Mekong postane veliko širši. V zadnjih nekaj desetletjih je bilo v regiji Mekong odkritih več kot 1000 novih rastlinskih in živalskih vrst in ker riževa polja in nasadi arašidov dajejo pot gostim Mekongovim palmam, je enostavno razumeti, zakaj. Kmalu je reka tako široka, da komaj vidimo drugo stran. Ob obkroženih belih valovih kosilo si privoščimo kosilo v ribji juhi tom jeaw, ki mu sledi začinjena marinirana ribja jed, postrežena s hrustljavo zeleno papajo solato.

Rečno križarjenje po Mekongu: Wat Chom Si luang prabang Laos Wat Chom Si v Luang Prabang, Laos

Ko se vode umirjajo, dosežemo jame Pak Ou na ustju reke Ou in skok na obalo, da občudujemo očarljivo zbirko kipov in podob Buddhe, ki so jih v teh apnenčastih jamah skozi stoletja pustili lokalni meščani. Pozno popoldansko sonce je pozlačilo zlate strehe mestnih templjev, ko prispemo v mesto Luang Prabang, ki je razvrščeno pod Unescovo svetovno dediščino, na severu Laosa. Nekoč kraljevska prestolnica laoškega kraljestva je to slikovito mestece polno budističnih templjev in razpadajoče francoske kolonialne arhitekture, ki ga na vrhu najvišjega griča mesta krona Wat Chom Si.

Raziskovanje Luang Prabanga

V naslednjih dneh se naučim tradicionalne trgovine s svilenim tkanjem z domačini na Akademiji Backstreet, obiščem francosko kolonialno kraljevo palačo in nakupujem barvite spominke, medtem ko prigriznem iz velikega, neverjetno poceni "jesti-vse-kar hočeš" bifeji, na nočni tržnici Luang Prabang.

Zadnji dan v mestu se vstanem ob zori in se sprehodim po ulicah, obloženih z zlato streho in tradicionalnimi lesenimi hišami do Sakkaline ceste, kjer čakam na vrsto, da izročim vrečko z rižem menihom, ki prihajajo sem in iščejo milostinjo. tiha molitev zahvale za moje pravljično potovanje po Mekongu.