Anonim

Pisatelj grobih vodnikov Shafik Meghji se loti kamor koli na svetu - hladna, dramatična pokrajina Antarktike. Tu se pridruži plovbi, da postane "državljanski znanstvenik" za tri tedensko pustolovščino in tako pomaga znanstvenikom, da z grožnjo podnebnih sprememb izvejo več o tem surovem okolju z zbiranjem podatkov o vsem, od kolonij pinginov do mikroplastike.

Sredi poti čez škotsko morje je na peti palici Hebridskega neba izbruhnila ostra razprava. Koliko neba so prekrili oblaki? So bili cirrus ali cirrostratus? Neprozorna ali prosojna? Sčasoma je bilo doseženo soglasje in vodnik Sophie Ballagh je svoja opažanja vnesel v iPad, skupaj s koordinatami in fotografijami ladje. Nalogo smo bili tako osredotočeni na to, da smo komaj opazili ledeno goro velikosti dvonadstropnega avtobusa, njegove zmotne vrhove, ki jih je na videz oblikoval nadrealist, ki pluje mimo le nekaj metrov.

Slonokoščen otok Antarktika Otok slonov © Shafik Meghji

Kartiranje vzorcev oblakov je del obsežnega programa "državljanska znanost", ki je na voljo potnikom na potovanju po Antarktiki polarnih širin. Na tritedenskem potovanju na Falklandske otoke, Južno Gruzijo in na Antarktični polotok sem si pomagal s preiskavami ptic, oceno slanosti oceanov, preverjanjem temperature in mikroplastike, projektih za identifikacijo kitov in s testi fitoplanktona. Podatke, ki smo jih zbrali, pošljemo NASI, instituciji za oceanografijo Scripps in drugim raziskovalnim ustanovam, ki preučujejo vpliv podnebnih sprememb na "belo celino".

Kaj je program »državljanska znanost«?

"Znanstvenikom stane veliko denarja za zbiranje podatkov, " pravi Bob Gilmore, ki je prej delal za ameriški Antarktični program in zdaj koordinira program "državljanska znanost". "Toda turistične ladje so tu vse poletne sezone, zato je prišel trenutek žarnice - zakaj ne bi zbrali podatkov za znanstvenike?" Program tudi potnikom omogoča globlje razumevanje Antarktike - in izzivov, s katerimi se sooča celina. Ti izzivi so se kmalu pokazali na Falklandskih otokih, ki smo jih dosegli dva dni po odprtju iz argentinskega mesta Puerto Madryn na atlantski obali Patagonije.

Čudne najdbe v Falklands

Falklands se zdi skoraj oddaljen 500 km vzhodno od Argentine sredi južnega Atlantika, vendar se svetovnim smeti ne morejo izogniti. Na otoku Saunders, kjer živijo kralj, rockhopper, gentoo in magellanski pingvin, sem se pridružil zgodovinarju hebrejskega neba Sebu Coulthardu za čiščenje plaže. Hitro smo napolnili vrečo s plastičnimi steklenicami, raztrganimi ribiškimi mrežami, starimi rokavi za pomivanje, drobljenimi polistirenskimi bloki in drobtinami iz plastike, zato je vsakdanje življenje ponekod poneslo z druge strani planeta. "Skozi leta smo zasledili nekaj nenavadnih stvari: odbijač avtomobila; polnjena igrača s pingvini, "pravi Seb, ko smo smeti odvlekli nazaj do ladje in mimo skua prigovarjali trak modre plastike.

Izolacija in divjad v Južni Gruziji

Dvodnevno jadranje proti jugovzhodu nas je odpeljalo do Južne Gruzije, izjemno čudovitega otoka, ki ga je pihal veter, dom britanske baze Antarktičnega raziskovanja, majhen muzej in pošta, več zapuščenih kitoloških postaj in izreden niz divjadi. Na tem britanskem čezmorskem ozemlju smo preživeli štiri dni, s poudarkom na zalivu St Andrews, prostrani plaži, obdani s hribovitimi snežnimi gorami in poseljenimi kratkodlakimi krznenimi tjulnji, tuljavami slonovskih tjulnjev in 400.000 močni koloniji pingvinov. Če so Falklands oddaljeni, je bila Južna Gruzija pozitivno izolirana. Toda zunanji svet tudi tukaj prevzame svoj davek: vsak ledenik na otoku se umika.

Antarktika-Slon-pečat-St-Andrews-Bay Sloni tjulnji in pingvini v zalivu St Andrews © Shafik Meghji

Jadranje na Antarktični polotok

Ko smo se potovali na jugozahod preko Skotskega morja proti Antarktičnemu polotoku, se je program državljanske znanosti začel postavljati. Poleg raziskovanj v oblaku smo zbirali vzorce morske vode in preiskovali albatrosse, petre in druge ptice, ki so priklicali ladjo. Med dvodnevnim križanjem je ekspedicijska skupina pripravila podrobna seznanjanja z biološko varnostjo ter pogovore o zgodovini Antarktika, divjih živali in geologiji.

Sčasoma smo prišli do otoka Slon, le severno od Antarktičnega polotoka. Leta 1916 je bila posadka Ernesta Shackletona na tej zmedeno lepi masi kamenja in ledu, ki so jo čakali reševanje, štiri mesece in pol. Ko smo nadaljevali proti jugu, se je pojavilo vse večje število tabelarnih ledenih bark: največja je bila približno 555 kvadratnih kilometrov - približno velikost otoka Man. Od 500 m stran smo opazovali koščke, kako se mudijo v morje in pošiljajo oblake ledenega pršila.

Na vrhu polotoka so iz megle nastali nevarni otoki . V arhipelagu domuje "super kolonija" 1, 5 milijona pingvinov Adélie, vendar jih je obiskalo le malo popotnikov ali znanstvenikov: "Več ljudi se je povzpelo na Everest, kot so videli nevarne otoke, " pravi vodja odprave Nate Small, ko smo se povzpeli v Zodiacs za natančnejši pogled. Snežni hribi so bili odeti s sto tisoč Adélies, nekateri gnezdijo, drugi se sankajo po trebuhu ali vljudno čakajo, preden se začnejo v deski. Na ducat cestišč se je stisnilo na ledeni breg avtomobila, ki se počasi spušča v morje. Bilo je čarobno jutro, a zelo mrzlo (–15 ° C) in pozdravili smo priložnost, da se vrnemo na ladjo, odmrznemo z ingverjevim čajem in slišimo o Bobovih testih mikroplastike.

Kolonija Antarktika-Adelie-pingvin Kolonija pingvinov Adélie na nevarnih otokih © Shafik Meghji

Kasneje v plovbi smo križarili okoli zaliva Cierva, širokega zaliva, napolnjenega z mini ledenicami. Nenadoma so radiji zaškripali od navdušenega klepetanja: opazili so grbaste kite. V daljavi se je na kratko dvignila hrbtna plavuta. Minuto pozneje, ko smo sedeli v tihem pričakovanju, so bile kamere postavljene, grbavi plav pod našim Zodiakom, malo več kot 10 metrov stran, je dvignil svojo ukrivljeno nazaj nad vodo. V bližini je še ena dvignila svojo glavo s tuberklom v nebo. Nazaj na hebridsko nebo smo naložili svoje fotografije na spletno mesto za množično veselje Happy Whale, ki znanstvenikom omogoča sledenje velikosti prebivalstva in migracijskih vzorcev.

Prvi koraki na Antarktiki

Moje prve korake na Antarktiki so prišle na Brown Bluff, tanek trak plaže pod usmerjenim kamnitim obrazom. Na tisoče Adélie in peščica gentooških pingvinov je zaščitilo svoja jajca in sodelovalo v zapletenih obredih dvorjenja, ki vključujejo zrcaljenje in obdarovanje majhnih kamenčkov. V tej ptičji milni operi se je bilo enostavno izgubiti, vendar sem se vlekel, da sem Bobu pomagal pri anketi o pingvinah.

Potapljanje Antarktika-Cierva-Cove-pingvini Pingvini se potapljajo v ocean v zalivu Cierva © Shafik Meghji

Naša končna postaja je bil Deception Island, aktivni vulkan v obliki krofov z drobnim grižljajem, vzetim iz njegovega jugovzhodnega roba, ki ladjam omogoča vstop v njegovo poplavljeno kaldera. Pohodili smo se po stegenskem snegu čez valovito, tujško pokrajino. Razen naših rdečih jopičev in izpostavljenih plinov črne kamnine na robu kraterja je bila edina vidna barva bela: zdelo se je, kot da se sprehajamo po risbi oglja. Zaključili smo s "polarnim potopom" - najhitrejšim, najhladnejšim in najbolj nepozabnim plavanjem v mojem življenju.

Prihodnost Antarktike

Preživiti čas na Antarktiki je neverjeten privilegij in ko se zazreš v bledo modre ledene cone, prosojne ledenike in razgaljene kolonije pingvin, se zlahka zavedeš v razmišljanje, da gre za nedotaknjeno pokrajino. Toda program "državljanske znanosti" je pomagal prinesti negotovost razmeram: zahvaljujoč se podnebnim spremembam zadnja velika divjina planeta izgubi 200 milijard ton ledu na leto - stopnja izgube pa narašča.

Tik pred izkrcanjem v Ushuai, glavnem mestu argentinske Tierre del Fuego, je ornitolog Marty Garwood izrazil upanje, da se bodo potniki vrnili domov kot "polarni ambasadorji". Na celini nima človeške populacije, ki bi se zavzemala za to, je dejal, zato to moramo storiti vsi.