Anonim

Yukon Quest, 1.000 milj pasja dirka med Yukonom (eno izmed naših destinacij, ki jo bomo obiskali leta 2019) in Aljasko, je znan po tem, da je bil najtežji te vrste. Georgia Stephens se na štartni liniji pridruži pasjim ekipam.

Obraz zamrzne v trenutku, ko stopim zunaj. Najprej se mi čelo nenavadno stisne, ko se mi obrvi močno strdijo, robovi oči pa se začnejo zlivati ​​s plazečim ledom. Vdihnem in notranjosti nosnic kristalizirajo neprijetno, kot da bi jih pravkar zapičili hladen pesek, in gledam, kako leče moških očal meglejo in ledijo kot vetrobransko steklo avtomobila.

Na ozemlju Yukon v Kanadi sem na Whitehorseu in temperatura je 40 spodaj. Hreščam po Park ladjedelnic in pred nami je 30 pasjih skupin, ki lajajo in zavijajo, njihovi klici pa prebijajo nenehno ropotanje tovornjakov v prostem teku. Zrak je težek, ko se je po hribih zgrinjala meglica, prežeta z vonjem bencina in sena ter jutranjo svetlobo zatemnjena v zlato. Čez manj kot eno uro se bo začel 36. letni Yukon Quest.

Psi pred dirko-Yukon-Quest-Kanada Huskiji, ki čakajo s tovornjaki pred začetkom dirke © Georgia Stephens

Yukon Quest je poznan kot najtežja dirka za pasje sankanje na svetu v miljah med Whitehorseom in Aljaso. Tekmovalci vozijo ekipe do 14 psov po zgodovinskih poteh Gold Rush, njihove sani so obremenjene s hrano in zalogami za preživetje. Na dan lahko prevozijo kar 200 milj. Dolžina dirke je enakovredna razdalji med Londonom in Marseillom, le malo kontrolnih točk in nič drugega kot hladna arktična divjina vmes.

Zaustavim se v snegu poleg rdeče in črne sani, ki je čez spredaj olepšana z risanko neokusnega psa, ki kadi pipo. Smokin 'Ace Kennel, se glasi, na mestu A. tvori dim, ki tvori S, asa z lopaticami. Poleg njega se musher naredi zadnje prilagoditve kravatov sani, s težkim klobukom pastirja se je močno spuščal navzdol nad njegovo konico. . Preko njegovih prsi je bela oprsnica označena s krepko številko sedem.

Matt Hall ima komaj 27 let. Pri 25 letih je osvojil svoj prvi Yukon Quest. "Precej sem trpel, da se vrnem tja po poti, " mi pravi, da se rahlo nasloni nazaj in zabije roke v žepe. "Moji starši še vedno živijo kot ljudje pred 100 leti na Aljaski, tako da sem odraščal v lovu, lovu in ribolovu. Vodim pse od svojega petega leta, preprosto se počuti kot doma. " Nasmehne se in oči se mu zatisnejo, zaradi česar je videti še mlajši, kot je videti.

"In ti fantje?" Pokaže svoje pse. "Pripravljeni so za uvedbo." Za njim sedijo v enem samem dosjeju, pretežno bela in marelična, nekateri s čudovitimi modrimi očmi, drugi s črnim črnilom čez sedlo. Kot vsi aljaški huskiji so tudi genetski ovcek in izjemno prožni, vzrejeni zaradi svoje vzdržljivosti, hitrosti in želje, da vlečejo pas.

Začetek dirke: v divjino

Na štartni črti se pridružim množici ljudi poleg žleba, kamor se bodo odpravili musherji, ozka cesta z napolnjenim ledom, ki je na obeh straneh obložena s kolenom breg snega. V daljavi se pot nekoliko nagne navzgor in se nato naglo raztopi v meglico.

Nad njim je večji del poti zasledil potek reke Yukon, ki se pelje severno med majhnimi kontrolnimi točkami (kjer mesarji lahko zgrabijo topel obrok) pred obveznim odmorom v mestu Dawson City, lončku 1898 Klondike Gold Rush. Od tam bodo ekipe prečkale arktični krog in se skozi peščinske gorske verige nadaljevale do Fairbanksa.

Nekdo govori v mikrofon. Nasproti nas na štartni črti pokuka množica zmrznjenih parkov, kjer prvi moški, Denis Tremblay, pripelje svojo ekipo v jašek. Preden stopi na sani, pokliče enega od svojih vodilnih psov, sivo-belega aljaškega huskyja, oblečenega v modro jakno.

Pse, ki jih vodijo do začetka žleba-Yukon-Quest Nestrpni psi se napotijo ​​na začetni jašek © Georgia Stephens

Pred njimi je nekaj najnevarnejših divjin na planetu: zlomljeni labirinti nevarnega skakajočega ledu, gorski vrtovi, ki so svetilniki za zaslepljujoče nevihte in neskončni trakti borealnih gozdnih zavetišč, medvedov, gorskih levov in volkov. Skozi vse se musherji in njihove pasje ekipe srečujejo z ozeblinami, izolacijo in pomanjkanjem spanja z bliskovito mrzlimi dnevi in ​​dolgimi arktičnimi noči. To je bitka za preživetje in ne za slabovidnost.

Za mikrofonom se začne odštevanje in odmeva množica: "Osem! Sedem! Šest! Pet! " Na ničli Denis Tremblay izbruhne iz žleba in drsi mimo mene, njegovi psi pa skačejo od navdušenja v svojih sledeh in jim v puščavo vržejo fin brizg ledu. Množica hrepeni in zvija z zvoki težkih kovin, dokler ne izgine čez rob. Naslednji musherji se odpravijo kmalu za njimi: Brent Sass, veteran Questa z Aljaske; Remy Leduc, pilot helikopterja iz New Brunswicka. Sedmi od njih je Matt Hall.

Njegova ekipa troti čez led in se ustavi v žlebu. Huskiji, ki zdaj nosijo rdeče jopiče in fluorescenčne rumene čevlje, se široko smehljajo in utapljajo napovedi s svojimi nestrpnimi, klepetajočimi lajami. Odštevanje se začne ob šestih: "In so izključeni!" Skupina hkrati vrže svojo težo v sledove in se napolni po sredini ceste, po gladkem ledu drsi po njih. Gledam, kako se Matt Hall topi v meglici.

Polovica: Dawson City

Štiri dni pozneje sem v Dawsonu, na polovici poti dirke, in mraz je popustil na Yukonu: balzam je -20 ° C. Na obrobju sem v parku RV za motelom Bonanza Gold, pred menoj pa je postavljen tabor razvrtanih šotorov s ponjavami. Vsak je polnjen s senom, vonj po njem visi v zraku, v notranjosti pa lahko oblikujem več parov koničastih ušes. Vroče je tiho in zavedam se škripanja čevljev po snegu.

To je pasje dvorišče, kamor ekipe Quest (ki prihajajo čez noč) prihajajo k okrevanju za obveznih 36 ur. Do sedaj so psi delali celo urnike teka / počitka, vendar njihovi košarkarji med kampiranjem na poti niso spali več kot namignili. Številni so z dostopom do usposobljenih oskrbovancev nočno pobegnili v hotele - čeprav so se nekateri odločili, da bodo skupaj s svojimi psi.

Aljaški-huskiji-Yukon-Quest Musherji imajo zelo močne vezi s svojimi aljaškimi huskyji © Georgia Stephens

V daljnem kotu najdem Matt Hall-a, ki je nastavljal sani poleg trikotnega zelenega šotora. Presenetljivo je razrezan, nič slabše pri obrabi, razen majhnega zaledenelega na mostu njegovega nosu, a je v Dawson prispel pozneje, kot so pričakovali. Eden izmed njegovih najljubših psov, samica, ki se imenuje Salcha, je zbolel tik pred kontrolno točko Pelly Crossing in zbolel za rakom.

"Končal sem devet ur v Pellyju, dokler nisem mogel storiti ničesar več zanjo, " pravi kot vodja hrupno lopata sneg za seboj. "Bila sem tako srečna, ko sem prišla sem in jo videla, kako čaka v mojem tovornjaku, vesela me je. Bilo je olajšanje. In drugi moji psi se zelo dobro držijo. "

Medtem ko so psi, bodo veterinarsko ekipo opravili vsaj en popoln fizični pregled, preden jim bodo omogočili nadaljevanje dirke. Veterinarji opažajo manj primerov ozeblin na dvorišču z naraščajočimi temperaturami.

"Lani je bila 60 pod ničlo. To je bilo precej grobo! " Hall reče, se nasmehne. "Toda to je del pustolovščine - to je tisto, kar Quest išče!"

Naslednje jutro se odpravim na Whitehorse. Matt Hall odpelje Dawsona malo pred 6. uro in prečka ciljno črto štiri dni kasneje na petem mestu, po skupno devetih napornih dneh in 13 urah na progi. Na nek način je Yukon Quest manj dirke in bolj bitka z elementi, oporoka severni kulturi in spomin na tisti čas, ki je potekal od sepije, ko življenje na Klondiku ni bilo nič drugega kot boj za preživetje. Psi Matt Halla so se prebrodili, dobili so zrezke.

Georgia Stephens je z Air Canada odletela na Whitehorse. Windows on The Wild ponuja 7-nočno paket "Husky Adventure v paketu Yukon". Za več informacij obiščite windowsonthewild.com. Za več informacij o Yukonu obiščite travelyukon.com ali explo-canada.co.uk.