Anonim

"Verjamemo, da se je tu začela afroameriška svoboda, " pravi Ahmad Ward in se zazre v mirno gozdno jaso na severovzhodnem robu Hilton Heada. Ta otok Južna Karolina slovi po svetovnih golf igriščih, peščenih plažah in vrhunskih letoviščih. Je pa tudi kraj z velikim zgodovinskim pomenom. V senci visokih živih hrastov, njihovih vej, odetih z modrim španskim mahom, Ward pojasni, da stojimo na mestu Mitchelville, prvega samoupravnega mesta osvobojenih sužnjev v Ameriki.

Leta 1861, v začetku državljanske vojne, so sile Unije zasegle Hilton Head, kar je otoške lastnike nasadov riža, bombaža in indiga spodbudilo v beg. Tu so se naselili nekdanji sužnji in leta 1862 ustanovili pionirsko mesto, ki so ga poimenovali po generalu Unije Ormsbyju Mitchelu. Zgradili so skoraj 500 domov, ustanovili več cerkva, pripravili pravni kodeks, izvolili uradnike in uvedli obvezen izobraževalni sistem. "Ti ljudje so prešli iz lastnine v lastništvo, " pravi Ward, izvršni direktor zgodovinskega parka Freedom Mitchelville.

Ahmad-Ward-zunanja replika-'pohvalna hiša'-Mitchelville-Gullah-kultura Ahmad Ward zunaj replike "pohvale hiše" v Mitchelvillu © Shafik Meghji

Mitchelville je pozneje odklonil in ga na koncu uničil orkan leta 1893, vendar ostaja močan vir navdiha. "Mitchelville ponuja pozitivno nagnjeno zgodbo iz tiste dobe. Brez zunanje pomoči so si jo izdelali sami, «pravi Ward, katere organizacija načrtuje rekonstrukcijo odsekov mesta in oblikovanje muzeja (v tem času je v bližnjem hotelu Westin na ogled izbor umetniških predmetov Mitchelville).

Mitchelville ponuja prehod v zaznamovano afriško-ameriško dediščino Južne Karoline, ki se ponaša s polotoki, zalivi, otoki in močvirjem. To vroče in vlažno območje je del 640 km koridorja Gullah-Geechee za kulturno dediščino, ki ga je Kongres ustvaril leta 2006 za prepoznavanje edinstvene kulture 200.000 ljudi Gullah-Geechee, potomcev zasužnjenih prebivalcev zahodne in srednje Afrike, ki živijo ob obali Karoline (kjer jih poznamo kot Gullah), Gruzija in severna Florida (kjer jih poznamo kot Geechee). Gullah-Geechee so ohranili svoj kreolski jezik, identiteto in običaje.

Navdih za naše raziskovanje kulture Gullah v Južni Karolini? Preizkusite našo novo prilagojeno potovalno storitev in uživajte v popolnoma prilagojenem potovanju, ki ga načrtuje lokalni strokovnjak.

Dobil sem vpogled v kulturo Gullaha v očarljivem mestecu Beaufort, na kratki vožnji severno od Hilton Heada. Na vročem večeru na dvorišču gostilne Beaufort sem gledal grozljivo predstavo Gullaha Kinfolka, ki uporablja tradicionalne pesmi, kot so Amazing Grace in Swing Low, Sladka kočija in govorjena beseda, da bi pripovedovali zgodbo o trgovini s sužnji Atlantika. obale Afrike, preko Srednjega prehoda do nasadov Južne Karoline in naprej.

Gullah-Kinfolk-petje-Gullah-kultura-v Južni Karolini Gullah Kinfolk, ki nastopa © Shafik Meghji

Nato je občinstvo nagovorila vodja skupine, pevka, pripovedovalka in zgodovinarka Anita Singleton-Prather. Govorila je o tem, kako je kultura Gullaha vplivala na vse, od jezika in govorice kadence ljudi na jugu do glasbenih zvrsti, kot so jazz, ragtime, gospel, R&B in hip hop. "Ko sem bila mlajša, se je bilo veliko ljudi sram, da sem bila Gullah - na srečo me moji starši niso naučili biti sram, " pravi. "Zdaj [kultura Gullaha] je v koraku, s sramom ni več povezana."

Iz Beauforta sem se odpravil proti vzhodu do otoka Svete Helene, doma v centru Penn, eni prvih šol za svobodne Afroameričane. Center je bilo ustanovljeno leta 1862 - istega leta kot Mitchelville - pozneje je postalo pomembna skupnostna organizacija in je igralo pomembno vlogo v gibanju za državljanske pravice. Danes muzej centra prikazuje zgodovino, kulturo in umetnost Gullaha. Med vrhunskimi deli je zbirka nestrpno tkanih košar s sladko travo, ena najbolj značilnih obrti Gullah.

Izlet sem končal v prestolnici države Charlestonu, katere dobro ohranjena zgodovinska okrožja so napolnjena s čudovitimi hišami iz 18. in 19. stoletja, s kaldrimi ulicami in palmeto drevesi. Lokalna foodie scena je cvetela in tudi tukaj je vidna kultura Gullaha. Umrli ljudje so bili posebej pripeljani iz afriške „riževe obale“, ki se je raztezala od Senegala do Sierre Leone in Liberije, da bi delali na nasadih riža v Južni Karolini. Okra, arašidi in bennejeva semena (podobna sezamovim semenom) so bili med sestavinami, ki so potovale z njimi in so zdaj sponke kuhinje Južne Karoline. Lokalne jedi, kot sta rdeči riž (ki je aromatiziran s paradižnikom in spominja na zahodnoafriški riž jollof) in hoppin 'John (enobarvna kombinacija riža, fižola in svinjine), imajo tudi korenine Gullah.

Charleston-pastelne hiše Charlestonove pastelne hiše in drevesa obložene ulice

Afroameriški in afroameriški načini kuhanja in okusi so prav tako vplivali na žar na jugu, mi pripoveduje nagrajeni pitmaster Rodney Scott. Na destilarni High Wire sem na ogled njegovega slastnega "celega prašičjega žara": dimljenega, globoko vloženega svinjskega mesa, mesnatih reber velikosti podlakti, zelene ovratnice in neponovljivega maka in sira. Nato je Scott, ki ima restavracije v Charlestonu in Birminghamu (Alabama), spregovoril o lokalnem pomenu žara. "Odraščal sem na jugovzhodu države v mestu s 400 ljudmi, " pravi. "Ob koncu žetve bi ena oseba za nekaj družin skuhala celo hmelj. To je bila skupna dejavnost. "

Na zadnji dan sem raziskal Charlestonovo francosko četrt, ki se ponaša z najboljšo arhitekturo mesta. V središču soseske je odličen muzej Old Slave Mart, nekoč zaprti trg sužnjev, zdaj kraj, ki pripoveduje zgodbo o suženjstvu v Južni Karolini in njegovi ukinitvi.

Zunaj sem poklepetal z vodnikom Crystal Kornickey, ki mi je rekel, da je v državi nekoč 40 nasadov iz opeke. "Ljubljeni ljudje niso samo gradili stavb v Charlestonu, temveč so izdelali tudi gradbeni material, " pravi. "Če pogledate, številne opeke še vedno vsebujejo prstne ali celo ročne odtise zasužnjenih ljudi, ki so jih naredili."

Pred pogovorom s Crystal še nisem opazil nobenih prstnih odtisov, potem sem jih videl povsod. Levi odtis v steni Trgovine zgodovinske fundacije Charleston. Desni odtis slike blizu blagajne Dock Street Theatra. Dve drobni znamki prsta pod balkonom iz kovanega železa.

Danes se skupnosti Gullah soočajo z velikimi izzivi, zlasti z izgubo tradicionalnih zemljišč zaradi pomanjkanja jasnih lastninskih naslovov, naraščajočih davkov na nepremičnine in pritiska razvijalcev. V Hilton Headu je izrazito nasprotje med skromnimi soseskami Gullah in otočnimi palačami. So pa tudi znaki upanja. V Mitchelvilleu Ahmad Ward vodi izobraževalni program za razvijanje vodstvenih sposobnosti lokalnih srednješolcev, med katerimi so nekateri potomci prvotnih prebivalcev Mitchelvilla. "Zgodovina Gullaha je izgubljena zgodovina [vendar] verjamemo, da ima zgodba o Mitchelvilleu noge, " mi je rekel. "Za mlade piše:" Če lahko to storijo, lahko tudi mi "."

Shafikovo potovanje je prispeval Explore Charleston. Prenočil je v Westinu na Hilton Headu, gostilni Beaufort v Beaufortu in hotelu Bennett v Charlestonu.